Anonim

Memoiren zu schreiben ist einfacher als Sie vielleicht denken - und es ist eine dauerhafte Möglichkeit, Ihrer Familie und ihren Nachkommen ein Erbe zu hinterlassen.

Von Jack Feerick

Als Emmy Gelb in den 1930er und 40er Jahren in Deutschland aufwuchs, erlebte sie wichtige Ereignisse des 20. Jahrhunderts. Aber es waren keine Erinnerungen an den Krieg oder gar die Bombenanschläge auf das Zuhause ihrer Kindheit, die sie zum Schreiben veranlaßten. Es war eine Kinderfrage.

"Ich gebe viel Babysitter für meine Enkelkinder", sagt Emmy, ein US-Bürger, der in Victor in New York lebt. "Einer meiner Enkel fragte:" Oma, als du in meinem Alter warst, was war dein Lieblingsfernsehprogramm? " Natürlich hatten wir zu dieser Zeit keinen Fernseher. Mir wurde klar, dass diese Kinder keine Ahnung haben, wie es damals war. Ich dachte, ich sollte etwas schreiben, damit sie von ihrer Großmutter wissen können, bevor es zu spät ist. "

Emmy war sich nicht sicher, wie er anfangen sollte. Dann sah sie, dass eine lokale Volkshochschule einen Kurs zum Schreiben von Memoiren anbot. Sie meldete sich spontan für den Kurs an. Seitdem gab es kein Halten mehr. Sie arbeitet hart an einer Sammlung von Aufsätzen über ihre Kindheit. Die große Überraschung, sagt sie, ist, wie einfach der Prozess war. "Wenn ich mich hinsetze, um zu schreiben, klickt der Speicher ein, und wenn er einen Anfang hat - vielleicht der erste Satz -, klickt er ein und er fliesst aus."

Beginnen Sie Ihre Arbeit

Die Erfahrung von Emmy Gelb ist nicht ungewöhnlich. Mit dem Altern der US-Bevölkerung und der ersten Welle der Baby-Boomer werden 60 Jahre alt, und mehr Amerikaner denken darüber nach, welche Hinterlassenschaften sie ihren Nachkommen hinterlassen wollen, einschließlich ihrer persönlichen Geschichte. An Hochschulen, Universitäten, Erwachsenenbildungsprogrammen und Seniorenzentren im ganzen Land sprießen Kurse für Memoiren.

Zwar gibt es keine harten Daten über die Anzahl der angebotenen Memoirenkurse, aber die Lehrer, die sie unterrichten, sagen, dass das Interesse überwältigend ist. Der in Pittsburgh lebende Redner und Pädagoge Jay Speyerer, der in seinem Buch The Stories of Our Days seine Techniken der kreativen Sachliteratur skizziert, veranstaltet jetzt Gruppenseminare in großen Häusern.

Storytelling-Techniken

Das Erstellen von Memoiren scheint eine einschüchternde Aufgabe zu sein, insbesondere für Menschen, die sich nicht als Schriftsteller betrachten. Aber Sie brauchen keine Klasse, um Ihnen beizubringen, wie man eine Geschichte erzählt. Speyerer stellt fest, dass das Geschichtenerzählen für die meisten Menschen eine inhärente Fähigkeit ist.

"Im hinteren Teil des Gehirns wissen wir, wie es geht - obwohl wir möglicherweise nicht in der Lage sind, jemand anderem zu sagen, wie", sagt Speyerer. "Bringen Sie es vor das Gehirn, und es ist selbstfahrend." Diese Techniken können Ihnen helfen, diesen Propeller zu starten.

Grenzen Sie Ihre Reichweite ein

Halten Sie das Projekt in einem überschaubaren Rahmen, um nicht überfordert zu werden. Überlassen Sie das große Bild den Historikern und konzentrieren Sie sich stattdessen auf das, was Ihnen wichtig war. Konzentrieren Sie sich auf einen Aspekt Ihres Lebens: eine Beziehung, eine Familienkrise, ein lebensveränderndes Ereignis oder eine Reise. Sie müssen kein Buch schreiben; Eine Sammlung von Anekdoten oder Essays gibt Enkelkindern einen Einblick in die Person, die Sie sind.

"Das Schöne an Memoiren ist im Gegensatz zur reinen Autobiografie, dass sie normalerweise thematisch oder fokussiert sind", sagt Camy Sorbello, der an Colleges und Erwachsenenbildungsprogrammen in Rochester, New York, unterrichtet. "Etwas Großes, zum Guten oder Schlechten, im Leben des Schriftstellers oder bei jemandem anderen, ist der Auslöser, der sie zum Schreiben bringt."

Ihr Thema kann tragisch oder triumphierend sein, aber es muss für Sie von Bedeutung sein. "Memoir hat 'mich'", stellt Sorbello fest, "was bedeutet, dass es eine Ich-Erzählung braucht, damit es funktioniert." Selbst wenn Sie über jemanden anderen schreiben - einen geliebten Verwandten oder Freund -, ist das Memoir Ihre Geschichte und muss Ihre Stimme widerspiegeln.

Vergrößern Sie Erinnerungen

Die Aufgabe des Memoirenisten ist es, längst vergangene Ereignisse zum Leben zu erwecken - das heißt, lange begrabene Erinnerungen wiederzufinden. Speyerer schlägt eine dreistufige Methode vor. "Denken Sie an die Zeit, über die Sie schreiben möchten - etwa über die High School. Dann eine Episode in der High School - die Reise nach Seattle. Dann die Veranstaltung - als Sie fast von der Space Needle gefallen wären. Konzentrieren Sie sich allmählich auf bestimmte Dinge Wenn Sie an eine bestimmte Zeit denken, werden Sie dorthin zurückkehren. " Während Sie sich an die Ära erinnern, werden Sie sich an weitere Ereignisse erinnern. "Ich sage den Leuten, wenn sie der Meinung sind, dass sie nicht schreiben können, dass sie versuchen sollten, mindestens einen Satz pro Tag zu schreiben. Dann wage ich sie, bei einem Satz aufzuhören."

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Schnuppern Sie die Geschichte

Regen Sie Ihre Sinne an, um Ihre Erinnerungen wieder zu entfachen. Familienfotos und historische Musik können Hinweise geben, aber es gibt möglicherweise eine noch stärkere Aufforderung, die sich buchstäblich direkt unter der Nase befindet. Wissenschaftler haben herausgefunden, dass der Geruch am engsten mit der Gedächtnisfunktion verbunden ist. Umgeben Sie sich mit den Düften Ihrer Vergangenheit - vielleicht indem Sie die Komfortnahrungsmittel Ihrer Kindheit kochen - und sehen Sie, welche Bilder sie hervorrufen.

Gehen Sie die Memory Lane entlang

Ereignisse können auch einem bestimmten Ort zugeordnet werden. Wenn Sie über eine bestimmte Episode schreiben, besuchen Sie den Ort, an dem sie aufgetreten ist. Selbst wenn sich die Nachbarschaft verändert hat, kann schon das Stehen an derselben Stelle zu einer Erinnerung führen. Oder zeichnen Sie eine Karte aus dem Speicher, in der Sie aufgewachsen sind.

Holen Sie es einfach raus

Sobald Sie den Vorfall im Kopf haben, ist es an der Zeit, den Stift oder die Tastatur aufzunehmen und schriftlich festzuhalten. Manchmal kann dies nervenaufreibend sein - in der Regel, weil Neulinge unrealistisch hohe Erwartungen stellen. Deine Geschichte muss nicht perfekt sein. Es muss nicht einmal grammatikalisch sein - zumindest nicht auf den ersten Blick.

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Erfahrene Autoren wissen, dass 80 Prozent des Schreibprozesses tatsächlich eine Überarbeitung ist. "Hier kommt viel der wahren Kreativität zustande - das Tweaking und das Rewriting", sagt Speyerer. Er warnt: "Sie können nicht reparieren, was noch nicht geschrieben wurde." Versuchen Sie vor allem, einen einzelnen Vorfall - Anfang, Mitte und Ende - so einfach und klar wie möglich mit Ihrer natürlichen Stimme zu erzählen.

Eroberungsblock des Schriftstellers

Natürlich macht der Einstieg nur den halben Spaß. Im Laufe der Zeit möchten Sie Ihre Memoiren hinzufügen. Aber wenn Sie ein Schreibprojekt verlassen und nach einer Woche oder sogar einem Tag dorthin zurückkehren, kann dies die Entgleisung bringen. Manchmal starren Sie einfach auf einen leeren Bildschirm oder ein Blatt Papier und können kein Wort schreiben. Entspannen Sie sich: Schreibblockade passiert den besten Schreibern. Hier sind ein paar Tricks, um den Block zu sprengen und sich gleichzeitig zu amüsieren.

Einen Brief schreiben

Gestalten Sie Ihre Memoiren als Brief. Reparieren Sie einen Freund oder Angehörigen in Ihrem Kopf und schreiben Sie dieser Person Ihre Geschichte. Benutze deine Vorstellungskraft; Sie können sich an eine nicht mehr lebende Person oder sogar an eine noch ungeborene Person wenden - ein zukünftiges Enkelkind vielleicht. Stellen Sie sich vor, Sie werden Jahre später erfahren, was dieses Kind durch das Lesen eines „Day-in-the-Life-Letters“ von Ihnen lernen wird.

Verschieben Sie den Fokus

Ein schriftliches Memoir ist nur ein Teil Ihres Nachlasses für zukünftige Generationen. Überlegen Sie, was Sie sonst noch mit Ihren Anekdoten machen möchten. Fotografien sind eine naheliegende Wahl.

Für Emmy Gelb war es eine Chance für sie, Fotos zu sammeln. "Ich habe Verwandte gefragt, ob sie Bilder hätten, die sie mir geben könnten, und das taten sie - also habe ich genug Bilder mit dem, was ich schreibe." Wenn Sie an einem Tag festsitzen, an dem die Worte nicht kommen, konzentrieren Sie sich auf etwas anderes. Wenn die Fotos nicht funktionieren, machen Sie etwas völlig anderes als Schreiben oder Nachdenken über das Schreiben. Wenn Sie zur Zeitung oder zum Textverarbeitungsprogramm zurückkehren, werden Sie möglicherweise mit neuer Inspiration wiederfinden.

Schmiede eine Papierkette

Geschichten können Familien seitlich und über Generationen hinweg verbinden. Ein Round-Robin-Memoir kann eine großartige Möglichkeit sein, um beim Schreiben von Brüchen zu helfen und Erinnerungen mit Geschwistern, Cousins ​​und anderen lebenden Verwandten zu teilen. Schreiben Sie ein wenig über ein Ereignis, an das Sie sich erinnern, und geben Sie es dann an andere Familienmitglieder weiter, die dort waren, damit jedes seine Perspektive hinzufügen kann. Ihre Erinnerungen können unterschiedlich sein, aber das ist ein Teil des Spaßes - und wenn Sie Ihre unterschiedlichen Blickwinkel auf die Fakten aussuchen, können Sie allen ein neues Verständnis der Ereignisse vermitteln.

Das Buch schließen

Wie auch immer Sie sich entscheiden, es zu sagen, Ihre Memoiren sind eine Chance, den Rekord direkt einzustellen. Emmy Gelb stellt fest, dass ihr jüngeres Leben für ihre Enkelkinder ein leerer Fleck ist.

"Sie kennen Sie in dem Alter, in dem Sie sich befinden, und sie glauben, dass Ihre Jugend mehr oder weniger die gleiche war wie sie", sagt sie. Solche leeren Stellen in der Geschichte einer Familie können sich mit der Zeit mit falschen Informationen füllen. "Wenn andere ausfüllen müssen, kommt das normalerweise nicht so gut heraus. Wenn Sie älter werden, werden diese Dinge immer wichtiger. Ich habe zwei Jahre, ich habe zehn Jahre", sagt sie, aber sie nutzt diese Zeit um die gerade Geschichte in schwarz und weiß zu bekommen.

Und obwohl ihre jüngeren Enkelkinder immer noch zu klein sind, um ihre Aufsätze zu würdigen, hat Emmy ihre 12-jährige Enkelin Kendall gezeigt, dass sie gerade in Arbeit ist. "Sie fand es ziemlich cool", sagt Emmy.

Für Ihren Genuss

Sie haben also Ihre Memoiren abgeschlossen und möchten sie in Ihrem Bücherregal sehen. Ein Print-on-Demand-Publisher kann ein Buch in Minutenschnelle drucken und binden, und zwar mit der gleichen Qualität, die Sie in den Geschäften sehen. Durch das Drucken von Büchern, wie sie bestellt werden, halten Dienste wie iUniverse.com und Xlibris.com die Kosten niedrig und lassen Schriftsteller ein Memoiren für Hunderte von Dollar veröffentlichen, nicht für Tausende. Nach anfänglichen Gebühren kosten Bücher normalerweise zwischen 15 und 30 USD pro Exemplar.