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Um zu wissen, welche Pflanzen in Ihrem Standort am besten wachsen, ist es wichtig, ein grundlegendes Verständnis der Härtezonen von Pflanzen zu haben. So entschlüsseln Sie die Klimaanforderungen Ihrer Anlage.

Von Kelly Roberson

Viele Gärtner scheinen mit einem grünen Daumen geboren zu sein, aber das Verständnis von Pflanzenzonen kann selbst den klügsten Züchter verwirren. Pflanzenzonen können der Schlüssel sein, um zu wissen, welche Pflanzen in Ihrer Region wahrscheinlich gedeihen - und welche enttäuschen könnten. Hier finden Sie eine kurze Geschichte sowie eine Erklärung und Details zu Updates, um die Pflanzenzonen besser zu verstehen.

Die Geschichte

Pflanzenliebhaber hatten lange beobachtet, dass verschiedene Pflanzen an unterschiedlichen Standorten gediehen. Aber erst 1927 bezog Gartenbaubetrieb Alfred Rehder die niedrigste Durchschnittstemperatur des kältesten Monats des Jahres auf die Pflanzenhärte und verwendete 5-Grad-Bänder, um den größten Teil des Landes grob in eine Reihe von Zonen zu unterteilen.

Die Gärtner suchten weiter nach Temperatur, um Pflanzenzonen zu verstehen. Im Jahr 1938 nutzte Donald Wayman, ein Gärtner am Arnold Arboretum der Harvard University, Wetterdaten von 1895 bis 1935, um eine neue Karte zu zeichnen, die auf den durchschnittlichen jährlichen Mindesttemperaturen basierte. Diese als Arnold Arboretum-Karte für die Robustheit bekannte Karte wurde 1951, 1967 und 1971 aktualisiert, aber sie basierte nicht auf einer einheitlichen Gradzahl in jeder Zone. "Einige seiner Zonen hatten einen 15-Grad-Bereich, während andere fünf oder zehn hatten", sagt Kim Kaplan, Sprecher des Agricultural Research Service (ARS) des US-Landwirtschaftsministeriums.

Zonen in die Praxis

Aufgrund der mangelnden Einheitlichkeit der Temperaturunterschiede auf der Arnold Arboretum-Karte entschied sich das United States National Arboretum, ein Teil der ARS, 1960 für die Erstellung einer offiziellen US-Landwirtschaftsabteilung (USDA). Es basiert auf 10-Grad-Temperaturbereichen und durchschnittlichen jährlichen Mindesttemperaturen und soll Gärtner und Pflanzenzüchter ansprechen, so Kaplan.

"Für Gärtner würde es ihnen sagen, was sie in ihrer Umgebung anpflanzen sollten. Für Baumschulen war es eine Möglichkeit zu sagen, welche Pflanzen in ihrer Umgebung am besten verkauft werden könnten", sagt Kaplan. "Das USDA versuchte, einen neuen Standard zu schaffen, damit alle miteinander kommunizieren konnten. Wenn die Leute eine neue Vielfalt von Tomaten oder Petunien züchten, hätten sie eine Möglichkeit, den Leuten einheitlich mitzuteilen, dass sie gedeihen würden oder nicht in ihrem Bereich. "

Die Karte der USDA-Plant Hardiness Zone wurde mehrmals aktualisiert. Im Jahr 1990 wurde jede 10-Grad-Zone weiter um 5 Grad in A- und B-Bereiche unterteilt, um den Gärtnern ein besseres Verständnis der Pflanzenzonen zu ermöglichen. "Die Gartenbauern empfanden es als lohnend, die Verfeinerung der A- und B-Zonen vorzunehmen, insbesondere in den Gebieten um die Zonen 6 und 7", sagt Kaplan. "Es gibt viele Sorten, die sich an der Grenze befinden, und viele Pflanzen, die für die nächste Halbzone nicht winterhart sind."

Die Karte wurde 2012 erneut aktualisiert, so Kaplan, mit drei großen Änderungen, die sich auf die Identifizierung der Pflanzenzone durch die Gärtner auswirken. Die erste ist die Umstellung auf eine interaktive Karte, die auf einem geografischen Informationssystem (GIS) basiert. Dadurch wird eine weitaus feinere Skalierung ermöglicht, die die Grenzen bestehender Zonen erweitert und die Anzeige von Hitze- und Kaltinseln ermöglicht, die niemals gezeigt werden konnten Vor. "Das wird Zonen für einige Menschen ändern, nur weil die Karte ihre kleine Fläche zuvor nicht anzeigen konnte, und mit der neuen Karte werden sie in der Lage sein, einen sehr feinen Maßstab zu wählen", sagt Kaplan.

Neben der interaktiven Karte werden Landkarten, Regionen und Bundesstaaten im traditionellen Stil dargestellt. "Aber die Karte wird zum ersten Mal in das digitale Zeitalter eintreten", sagt sie.

Die zweite Änderung betrifft die Definition der Zonen. Es wurde ein mathematischer Algorithmus zur Berechnung der Zonen zwischen den Bereichen erstellt, in denen tatsächliche Daten von Wettermeldestationen vorhanden sind. Eine Reihe gewichteter Faktoren, einschließlich Änderungen der Höhe, der Neigung und der Nähe zum Wasser, wurde entwickelt, um ein genaueres Bild der Einflussfaktoren auf die Temperaturen zu erhalten.

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Der dritte Satz von Änderungen ist jedoch der offensichtlichste: die Datenjahre. Die Karte von 1990 hat 13 Jahre Daten zusammengestellt. Die neueste Karte enthält etwa 30 Jahre Daten und enthält drei neue Zonen - 12, 13 und 14 -, die insbesondere für tropische Pflanzenzüchter hilfreich sind. Die neue Karte wird also aus 14 Zonen bestehen, die jeweils in A und B unterteilt sind. "Das Aufkommen von 28 unterscheidbaren Farben war möglicherweise eine der größten Herausforderungen", sagt Kaplan.

Pflanzenhärte Zonen haben schon immer einen erkennbaren Standard geliefert, sie sind jedoch keine Garantie dafür, dass eine Pflanze gedeiht oder überlebt. "Die Zonen basieren auf durchschnittlichen Winterminimaltemperaturen", sagt Kaplan. "Es ist nicht die niedrigste Temperatur in der Vergangenheit, noch die niedrigste, die es je war."

Während die neue Karte sehr viel detaillierter ist - selbst wenn mit sehr viel Beton die Wärmeinsel in Metropolregionen angezeigt werden -, kann sie keine Mini-Mikroklimata in Ihrem eigenen Garten anzeigen, sagt Kaplan. "Auch wenn die neue Karte im Vergleich zur Karte von 1990 eine unglaubliche Skala erreichen wird, kann sie nicht die Grube in Ihrem Garten anzeigen, in der sich Frost bildet oder die Stelle vor einer nach Süden gerichteten Wand, die wärmer ist den Rest des Gartens - vielleicht sollten sie diese Nano-Klimazonen nennen ", sagt Kaplan.

Auch wenn sich Ihre Zone geändert hat, heißt es nicht, dass Sie Pflanzen aus Ihrem Garten reißen sollten. "Was jetzt blüht, wird weiter gedeihen", sagt Kaplan. "Es könnte sogar bedeuten, dass Ihre Zone die ganze Zeit war, aber auf der vorherigen Karte wurde es nicht so angezeigt."

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Die USDA Plant Hardiness Zone-Karte und weitere Informationen zum Verständnis von Pflanzenzonen können über usna.usda.gov erreicht werden.