Anonim

Phillip und Jackie Watcher sind mit ihrer Arbeit buchstäblich verheiratet. Im Jahr 2013 wandelte sich die Liebe des in Cleveland ansässigen Duos für Leder mit der Einführung von Fount zu einer Vollzeitkarriere. Für sie kommt das Geheimnis eines erfolgreichen Geschäfts (und der Ehe) auf eines - Teamwork.

Von Courtney Fishman; Bilder via FOUNT

Was war Ihr Unternehmermoment - als Sie wussten, dass Sie Ihr eigenes Geschäft haben wollten, und dass dies ein Erfolg / eine gute Entscheidung sein würde?

Jackie und ich machten unsere erste Partie von acht oder neun Tüten und meldeten uns für einen Stand im Cleveland Flea an. Wir waren nervös, wie unsere Taschen aufgenommen werden würden, weil sie für einen Flohmarkt recht teuer waren. Zu unserer Freude verkauften wir alle Taschen, die wir in den ersten Stunden der Show mitgebracht hatten. Danach dachten wir, Hmm, das könnte tatsächlich etwas sein. Von diesem Moment an sprachen wir darüber nach, welche Schritte wir unternehmen könnten, um als Vollzeitkarriere überzugehen und eine Designer-Handtaschenmarke aus Cleveland, Ohio, zu gründen.

Warum hast du dich für Leder entschieden?

Wir beide lieben gutes Leder! Das richtige Leder fühlt sich butterartig an und riecht so reichhaltig, dass Sie oft an Ihrer Tasche schnüffeln. Das Beste an Leder ist, dass es haltbar ist und dauerhaft ist. Durch die Verwendung der höchsten verfügbaren Lederqualität können wir unseren Kunden ein Produkt anbieten, das in seiner Qualität und zeitlos im Design ist. Wir lieben auch Leder, weil es haltbar und langlebig ist. Eine unserer größten Leidenschaften ist das Streben nach einem nachhaltigeren Lebensstil. Wir leben in einer Zeit, in der sich die Menschen so an Einwegmode und -waren gewöhnt haben. Die Leute erwarten normalerweise nicht, dass ihre Einkäufe länger dauern als ein paar Saisons. Wir haben jedoch erkannt, dass wir, wenn wir vorsätzlich und qualitativ hochwertige und ethisch einwandfreie Einkäufe tätigen, weniger Abfälle, die wir produzieren, und Teile haben, die wir über Jahre hinweg wirklich genießen können. Dieser Lebensstil ist die Essenz von Fount.

Wie haben Sie sich auf dem Markt mit anderen beworben, weil Sie wissen, dass Leder ein gesättigter Markt ist?

Es ist definitiv ein gesättigter Markt, insbesondere mit Taschen, die in Übersee hergestellt werden. Wir zeichnen uns aus und unterscheiden uns von unseren Mitbewerbern darin, dass wir hier in den USA unsere Taschen aus höchster Leder- und Hardwarequalität entwerfen, schneiden und nähen. Dadurch erhalten unsere Kunden ein Produkt, das ethisch einwandfrei hergestellt ist und standhält Test der Zeit. Wir bekommen viele Anfragen von Boutiquen aus dem ganzen Land, um unsere Koffer zu tragen, aber indem wir direkt an unsere Kunden verkaufen, schneiden wir den mittleren Mann aus und können unseren Kunden unsere High-End-Produkte zu einem Preis verkaufen, der den Wettbewerbern unserer Konkurrenten, die produzieren, Konkurrenz machen kann ihre Taschen in Übersee aus minderwertigen Materialien.

Hast du ein tolles Gerät, ohne das du nicht leben könntest?

Ja! Unser erster großer Kauf für Fount war eine massive 15-Tonnen-Klickmaschine, die wir Ferdinand the Bull nannten. Mit diesem Biest einer Maschine können wir unsere Musterstücke mit Metallmustern ausstanzen, die wir für jedes Design südlich von Cleveland in Amish Country angefertigt haben. Das spart unglaublich viel Zeit und macht jedes Musterstück präzise. Vor dem Kauf unserer Clicker-Presse hämmerten wir 510 Löcher pro Bellfield-Tasche von Hand, was über drei Stunden pro Satz Riemen dauerte, um die Löcher alleine zu stanzen.

Was war die größte Überraschung, als Sie Ihr Unternehmen gründeten?

Nur vier Monate nach dem Start von Fount erhielten wir eine E-Mail vom Country Living Magazine, in der wir gebeten werden, ein paar unserer Taschen über Nacht in einem Artikel des Herstellers vorzustellen. Zu diesem Zeitpunkt bestand die Firma aus Phillip und mir (Jackie), die in den frühen Stunden der Nacht nach unseren Tagesjobs im freien Schlafzimmer unserer Wohnung Taschen bauten. Als das Magazin auf die Tribüne kam, freuten wir uns sehr darauf, in einen größeren Raum umzuziehen und unsere ersten vier Mitarbeiter einzustellen, um mit dem neuen Volumen Schritt zu halten. An diesem Punkt wussten wir, wenn wir hart arbeiten und daran festhalten würden, könnte Fount etwas Großes werden, das unseren Kunden nicht nur Taschen bietet, auf die sie stolz sein könnten, sondern auch, dass wir bei der Produktion eine wichtige Rolle spielen könnten von hochwertigen Gütern zurück in die USA und weiter nach Cleveland, eine Stadt, die früher eine Schlüsselrolle in der Bekleidungs- und Bekleidungsindustrie spielte.

Hast du einen Mentor? Wenn ja, wer?

Zwei unserer größten Mentoren waren Jackies Eltern. Als sie vor 36 Jahren zum ersten Mal heirateten, gründeten sie ein Unternehmen. Sie waren eine unglaubliche Quelle der Weisheit, des Wissens und der Ermutigung, unsere Hindernisse weiter durchzusetzen und kluge Entscheidungen für die Zukunft von Fount zu treffen.

Was ist das Schwierigste daran, ein Unternehmer zu sein / ein eigenes Unternehmen zu gründen?

Eine Sache, die wir ständig tun, ist positiv und proaktiv zu bleiben. Es ist wirklich leicht, sich durch den Wettbewerb einschüchtern zu lassen und durch Pläne, die nicht verwirklicht wurden, entmutigt zu werden, aber wir glauben, dass wir es aus einem bestimmten Grund so weit gebracht haben. Wir finden es hilfreich, uns an unser oberstes Ziel zu erinnern, führend bei der Rückführung von High-End-Modeherstellung in die USA zu sein.

Hast du einen einzigen Tipp für den Erfolg? Was ist das Merkmal, das jemand braucht?

Legen Sie Ziele und aktive Pläne zur Erreichung dieser Ziele fest. Wenn Sie eine Liste von Schritten haben, die Sie unternehmen müssen, um das Unternehmen zu werden, das Sie sein möchten, müssen Sie einfach den Plan einhalten und Tag für Tag auf Ihrer Liste bleiben. Manchmal kann es überwältigend sein, darüber nachzudenken, wo das Unternehmen letztendlich landen soll. Durch die Schaffung sehr absichtlicher täglicher, monatlicher, saisonaler, jährlicher und fünfjähriger Ziele werden diese Ziele überschaubar.

Wir haben auch gesehen, wie wichtig es ist, die Stärken unserer verschiedenen Teammitglieder zu erkennen und ihnen zu ermöglichen, Führungsrollen in verschiedenen Bereichen zu haben, in denen sie glänzen.

Vervollständige diesen Satz: Ich kann nicht ohne arbeiten

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Wir können nicht ohne einander arbeiten, um Ideen von sich zu nehmen. Eine unserer Lieblingsteile bei Fount ist, dass wir zusammen mit einem unglaublichen Team von Künstlern und Machern zusammenarbeiten. Wir sind so glücklich, das Team zu haben, das wir haben, weil jeder unserer Mitarbeiter eine andere Stärke und Dynamik hat, die er in das Team einbringt, um uns als Gruppe besser und effektiver zu machen als wir als Einzelpersonen.