Anonim

Elizabeth Rees kennt Papier und Tinte nicht. Nachdem sie im Druckereibetrieb ihrer Familie aufgewachsen war, gründete sie ihr Tapetenunternehmen Chasing Paper. Wir haben uns mit Elizabeth zusammengesetzt, um die Geschichte hinter ihrem Startup zu erfahren - und was es brauchte, um es auf die Beine zu stellen.

Was war der Moment Ihres Unternehmers - wann wussten Sie, dass Sie Ihr eigenes Geschäft haben wollten, und wann wussten Sie, dass dies eine gute Entscheidung sein würde?

Es gab so viele kleine Momente in meinem Leben, die den Übergang zum Unternehmertum erleichtert haben. Ich habe einen abenteuerlustigen und neugierigen Geist - ich reiste sechs Monate lang alleine durch ganz Asien, zog zur Absolventenschule nach Paris, ohne eine Seele zu kennen - sicherlich nicht risikofreudig. Die Idee für Chasing Paper drehte sich ein Jahr lang in meinem Kopf herum; Ich habe über ein Abendessen mit Freunden und Familie nachgedacht und ein Brainstorming durchgeführt, aber am Ende war jemand in meiner Nähe, der sagte: "Sie wären verrückt, es nicht zu versuchen." Und im Rückblick war das wahr. Ich war frisch von der Hochschule und in dritter Generation im Druckereibetrieb meiner Familie (wo wir Chasing Paper herstellen), was bedeutet, dass ich über die Infrastruktur und das Know-how verfügte, das ich produzieren konnte. Die Schrift war buchstäblich an der Wand. Seit ich jung war, war ich immer heftig unabhängig und es war das Beste, was ich je erlebt habe.

Das Lustige am Erfolg ist, dass jeder es anders artikuliert, und es scheint sich immer zu ändern. In vielerlei Hinsicht hat Chasing Paper so viele meiner Erwartungen hinsichtlich Reichweite und Zusammenarbeit mit so vielen meiner Designhelden übertroffen. Ich habe fast jeden Tag Momente, in denen ich fühle, dass ich genau dort bin, wo ich sein sollte. Es könnte eine Kunden-E-Mail sein, die mir erzählt, wie sie das Papier in ihrem Kinderzimmer verwendet haben, ein tolles Baumarktprojekt oder ein Feedback. Ich höre gerne von meinen Kunden, gut, schlecht und hässlich. Ich lerne und wachse immer noch, und es hängt sehr stark von der Kundenerfahrung ab.

Was weißt du jetzt, wenn du wünschtest, du wüsstest, als du angefangen hast?

Diese Dinge brauchen Zeit. Wir hören viel über die Unternehmen, die über Nacht Erfolg haben, aber weniger über diejenigen, die im Laufe der Zeit langsam und organisch wachsen. Es ist sicherlich nicht so sexy, aber es ist der Herzschlag vieler fantastischer Unternehmen. Ausdauer war etwas, das ich von früh an in mir verwurzelt hatte; Meine Arbeitsmoral im Mittleren Westen ist das größte Geschenk. Geduld und Ausdauer haben mein Geschäft aufgebaut. Anfangs wollte ich sofort Ergebnisse, aber jetzt kann ich sehen, dass die langsame Verbrennung etwas ist, auf das man wirklich stolz sein kann.

Hast du ein tolles Gerät, ohne das du nicht leben könntest?

Mein MacBook Air führt mein Geschäft. Ich laufe ständig in der ganzen Stadt zu Meetings und bearbeite ständig Bilder und baue die Website in Cafés ein. Ich benutze Shopify für mein Backend und es ist auch ein tolles Werkzeug. Ich war von Anfang an dabei und sie sind auch so gewachsen. Sie machen es so einfach, mehr über Ihre Kunden zu erfahren und sich auf das, was Sie lernen, beweglich zu machen. Sie haben auch einen großartigen Kundenservice und haben mich durch so viele Dinge geführt, wenn ich in totaler Panik bin.

Instagram war auch ein tolles Werkzeug für mein Unternehmen. Es ist nicht nur ein perfektes Medium, um meine Tapete zu präsentieren, sondern es ist auch eine großartige Möglichkeit, Communities zu schaffen - ich habe über Instagram viele Leute getroffen, die für mich eine unglaubliche Geschäftsbeziehung waren.

Was war Ihre größte Überraschung, als Sie Ihr Unternehmen gründeten (gut oder schlecht)?

Es war überraschend, aus erster Hand etwas über den heutigen Konsumenten zu erfahren. Was sie erwarten, was ihnen wichtig ist, was nicht. Die Kundenerfahrung ist so wichtig, dass Sie jederzeit in Ihrem Spiel sein müssen. Das bedeutet auch, eine dicke Haut haben zu können, was mich ehrlich gesagt etwas Zeit gekostet hat. Nicht jeder wird die ganze Zeit glücklich sein, und es ist meine Aufgabe, diese Momente in einen Dialog zu verwandeln und daraus zu lernen. Das ist eine Arbeit in Arbeit, aber ich versuche sehr bewusst zu sein.

Hast du einen Mentor?

Ich habe ein paar. Das war für mich wichtig, um eine Vielzahl von Personen zu haben, die ich zu verschiedenen Themen ansprechen kann. Eine Mischung aus Männern und Frauen, unterschiedlichem Alter und Fachwissen. Für mich ist es wichtig, dass ein Stimmbrett mit unterschiedlichen Erfahrungen und Perspektiven besteht. Es gibt mir die Möglichkeit, immer noch Ratschläge annehmen und anwenden zu können, die meiner Meinung nach für mich und mein Unternehmen richtig sind.

Wer ist dein Unternehmer "Held"?

Katia Beauchamp von Birchbox. Sie ist ein Kraftwerk. So unglaublich intelligent und klug, aber auch bodenständig und verständlich. Birchbox versteht ihre Kunden wirklich so, dass sie Bedürfnisse und Einkaufstrends antizipieren. Es war so lustig, ihr Birchbox wachsen zu sehen, und ich kann es kaum erwarten zu sehen, was als nächstes kommt!

Was ist das Schwierigste daran, ein Unternehmer zu sein / ein eigenes Unternehmen zu gründen?

In deiner eigenen Spur bleiben. Es ist so einfach, sich von dem ablenken zu lassen, was andere Leute tun oder was andere sagen, dass Sie etwas tun sollten. Ein Vergleich kann Ihr Geschäft töten. Sie können auch nicht alles tun, deshalb ist es so wichtig, konzentriert zu bleiben und realistische Ziele zu setzen. Von Anfang an zu verstehen, was das Ziel eines Projekts, einer Zusammenarbeit oder einer Sammlung ist, ist entscheidend, damit ich seinen Erfolg richtig messen kann.

Vermissen Sie etwas aus Ihrem Vorunternehmerleben?

Ich vermisse manchmal die Bürodynamik. Unternehmergeist kann manchmal etwas einsam sein. Trotzdem genieße ich auch die Freiheit, auf eine Art und Weise arbeiten zu können, die meiner eigenen Produktivität förderlich ist. Ich werde außerdem dazu gedrängt, eine Gemeinschaft von Menschen zu schaffen, an denen ich Brainstorming, Lüftung oder Zusammenarbeit durchführen kann.

Was machst du am Morgen als erstes?

Ich wache um 7 Uhr auf und überprüfe mein Handy. Ich bin ehrlich gesagt nicht stolz darauf, aber es ist die Realität. Normalerweise verbringe ich eine Stunde damit, E-Mails, Instagram und meinen Tagesablauf zu überprüfen. Dies ist auch, wenn ich meine To-Do-Liste mache. Ich bin eine alte Schule und schreibe es auf - es hilft mir, Dinge rauszuschmeißen und meinen Tag etwas fokussiert zu halten.

Was ist das Kennzeichen, das jemand für den Erfolg braucht?

Sei mutig. Ich denke so oft, dass Frauen besonders auf den perfekten Moment warten, um ein Unternehmen zu gründen. Vorbereitet zu sein ist kritisch, aber es gibt immer ein gewisses Risiko und ein Unbekanntes. Sie müssen sich darauf einstellen, dass das erste Jahr hart wird.

Was ist die Geschichte hinter dem Namen Chasing Paper?

Ich habe es eines Tages in einer langen Liste möglicher Namen niedergeschrieben und bin immer wieder darauf zurückgekommen.

Wie haben Sie Ihr Geschäft finanziert, als Sie anfingen? Hatten Sie einen Geschäftsplan?

Aufgrund der Tatsache, dass ich alle Bestellungen auf Abruf drucke, habe ich kein Inventar. In Verbindung mit der Möglichkeit, durch mein Familienunternehmen zu produzieren, waren die Startkosten niedrig - rund 5.000 USD für die Erstellung der Website, die Erstellung von Designs und ein Fotoshooting, sodass wir nichts zu Photoshop hatten. Das war ein großes Unterscheidungsmerkmal. Es war der Industriestandard, Photoshop mit der Tapete in die Umgebung zu bringen, aber für mich kam es mir komisch vor. Wenn Sie Chasing Paper in einer realen Szene oder einem Projekt in natürlichem Licht zeigen, können Sie einkaufen, aber auch inspirieren. Ich glaube, es ist ein Markenzeichen, das Chasing Paper auszeichnet.

Nehmen Sie an Konferenzen oder Exerzitien teil, die sich an Unternehmer richten?

Nicht bevor ich startete, aber ich habe einige besucht, seit ich im Geschäft bin. Das beste, in dem ich je gewesen bin, ist nahezu unmöglich. Es richtet sich an Leute mit Unternehmen, die physische Produkte herstellen, was bedeutet, dass alle Redner und Diskussionsteilnehmer direkt mit mir gesprochen haben. Es fühlte sich sehr persönlich an und drückte mich wirklich aus meiner Blase heraus.