Anonim

Verleihen Sie Ihren Weihnachts- und Chanukka-Feierlichkeiten eine neue Bedeutung, indem Sie mehr über die Ursprünge und die Symbolik dieser bekannten Feiertagstraditionen erfahren.

Amaryllis

Amaryllis bedeutet auf Griechisch "funkelnd", und das ist eine treffende Beschreibung für seine lebendigen, blendenden Blüten. Die Blume wurde 1828 von einem deutschen Arzt in den chilenischen Anden entdeckt. Seitdem gelten die hohen Stiele dieser leicht zu zwingenden Zwiebel als Symbol des Stolzes und ihre leuchtenden Blüten in Rot, Weiß und Pink oder Lachs sind ein Favorit für die Aufhellung des Winters.

Zuckerstangen

1670 schenkte ein deutscher Chorleiter seinen jungen Sängern weiße Zuckerstangen, um sie während des langen Krippendienstes ruhig zu halten. Zu diesem Anlass bückte er die Stöcke, um Hirtenkrümmern zu ähneln. Erst im 20. Jahrhundert fügten die Süßwarenhersteller rote Streifen und Pfefferminzaroma hinzu. Die christliche Legende behauptet, das Weiße symbolisierte die Reinheit Christi, das Rot steht für sein Blut, und die Pfefferminze stellt die Gaben der Gewürze dar, die die Weisen gebracht haben. Die Härte erinnert daran, dass Jesus der Fels und das Fundament der Kirche ist.

Weihnachtsplätzchen

Die Tradition des Backens und Servierens von Weihnachtskeksen reicht von Kulturen über norwegische Krumkake bis hin zu schwedischem Papparkakor. Die Europäer haben seit dem 16. Jahrhundert zu Weihnachten Kekse gebacken, aber die Tradition wurde in den Vereinigten Staaten erst nach Einführung der preiswerten Blechschneider in den 1930er Jahren verbreitet.

Weihnachtsbaum

Lange vor der Ausbreitung des Christentums feierten die Heiden die Wintersonnenwende, indem sie immergrüne Bäume in ihre Häuser brachten, als Beweis dafür, dass das Leben im Dunkeln des Winters noch existierte. Christliche Missionare passten den Brauch an, um das ewige Leben Jesu darzustellen. Martin Luther wird oft Anerkennung dafür gegeben, dass er zuerst einen Baum angezündet hat, indem er Kerzen hinzufügte, um seinen Kindern zu zeigen, wie Baumwälder im Sternenlicht aussehen.

Lebkuchenhaus

Die Brüder Grimms Erzählung Hänsel und Gretel kreierten Anfang des 19. Jahrhunderts in Deutschland eine Lebkuchenhaus-Begeisterung. In der Geschichte finden die Kinder ein Hexenhaus aus Brot mit einem Kuchendach und Zuckerfenstern. Als das Märchen populär wurde, verkauften deutsche Bäcker aufwändige Lebkuchenhäuser, die mit Zuckerguss und Bonbons dekoriert waren.

Grußkarten

1843 wollte Sir Henry Cole, Gründer des Victoria and Albert Museum in London, seine Freunde daran erinnern, den Armen in den Ferien zu helfen, glaubte jedoch nicht, dass es möglich wäre, so viele Briefe zu schreiben. Stattdessen gab er eine Karte in Auftrag, die die Fütterung und Kleidung der Armen zusammen mit der Nachricht "Frohe Weihnachten und ein glückliches neues Jahr an Sie" zeigte. Die Karte hatte auch Platz für den Namen des Empfängers und des Gebers. Tausend Lithographien der Karte wurden für je einen Shilling an die Öffentlichkeit verkauft.

Stechpalme

Mehrere alte heidnische Religionen benutzten bei ihren Winterfeiern die Stechpalme. Die Römer schmückten ihre Häuser damit, und die Druiden trugen es im Haar. Die frühchristliche Kirche nahm die Stechpalme als Symbol Jesu Christi an, ihre spitzen Blätter repräsentieren die Dornenkrone und die roten Beeren symbolisieren das Blut Christi.

Ball küssen

Diese viktorianische Erfindung, die selbst die bescheidensten Engländer ermutigt hat, sich in der Öffentlichkeit zu küssen und zu küssen, besteht aus Mistel, Stechpalme, Grüntönen und Bändern. Mistelzweig ist eine parasitäre Pflanze, von der jeder glaubt, dass er von den Druiden bis zu den Griechen heilende und lebenserzeugende Kräfte besitzt. Nach dem Brauch muss jeder, der unter dem Kussball stehend erwischt wird, einen Kuss oder eine Umarmung geben oder erhalten. In Frankreich ist das Knutschen unter der Mistel für den Neujahrstag reserviert.

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Menorah

Chanukka erinnert an die Wiedereinweihung des heiligen Tempels von Jerusalem durch die Juden im Jahr 165 v. Chr. Obwohl nur genug Öl vorhanden war, um die Menora des Tempels (einen siebenarmigen Kandelaber) für einen Tag anzuzünden, dauerte das Öl acht Tage lang auf wundersame Weise. Eine moderne Menorah hat eine mittlere "Diener" -Kerze (genannt Shamas) und acht Äste. In jeder Nacht von Chanukka wird eine weitere Kerze angezündet, die rechts beginnt und sich nach links bewegt, genauso wie Hebräisch gelesen wird.

Nussknacker

Tschaikowskys Das Nussknacker- Ballett, das 1944 in den Vereinigten Staaten uraufgeführt wurde, trug wesentlich dazu bei, den Nussknacker mit den Weihnachtstraditionen zu verbinden. Deutsche Spielzeugmacher fabrizierten Nussknacker aus einem einzigen Stück Hartholz und formten sie oft als nicht schmeichelhafte Versionen von Offizieren, Königen, Polizisten und anderen unpopulären Gestalten. Diese geschnitzten Stücke wurden als Spielzeug sowie als Utensilien zum Öffnen von Nussschalen verwendet.

Pflaumenpudding

Sie finden keine Pflaumen in Zwetschgenpudding (aka figgy), aber dieser dichte Kuchen enthält Johannisbeeren, Rosinen, Nüsse und manchmal sogar Rinderfett. In England, wo das Gericht bereits im 14. Jahrhundert entstand, dreht sich jedes Mitglied des Haushalts um den Pudding, während er sich einen Wunsch wünscht. Und kleine silberne Charms, die in den Pudding gebacken werden - wie eine Münze für Reichtum oder einen Anker für sicheren Hafen - sind ein Symbol für gute Wünsche für das kommende Jahr.

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Weihnachtsstern

Der Weihnachtsstern wird in seiner Heimat Mexiko als Symbol des Sterns von Bethlehem geschätzt. Die Legende besagt, dass ein Engel die Pflanze aus einem Blumenstrauß aus Unkraut geschaffen hat, der von einem armen Mädchen gesammelt wurde, so dass das Kind am Heiligen Abend ein schönes Geschenk auf der Krippe in der Kirche haben könnte.

Schneemänner

Frosty the Snowman stieß 1950 in die Weihnachtsgeschichte ein. Er wurde von den Autoren der Songwriter Jack Nelson und Steve Rollins zum Leben erweckt. Sie verkauften das Lied an Gene Autry, der bereits mit "Rudolph the Red-Nose Ren" die Charts anführt. Autrys Aufnahme landete auf ewig auf frostigen Weihnachtslisten.

Strümpfe

Weihnachtsstrümpfe stammen aus den niederländischen Weihnachtsabenden der Kinder aus dem 16. Jahrhundert. Am Kamin hinterließen sie ihre Holzschuhe mit Stroh und Karotten für die Esel, von denen sie glaubten, dass sie Sinterclass, eine frühe Version des Weihnachtsmanns, begleiteten. Sinterclass wiederum würde in jedem Verstopfung einen Leckerbissen hinterlassen. In den 1800er Jahren half Clement Clarke Moores A Visit from St. Nicholas (auch bekannt als The Night Before Christmas ), amerikanische Versionen der Santa Claus-Geschichte zu verbreiten, zu denen auch sorgfältig aufgehobene Strümpfe gehören.

Wassail

Die Entdecker sind seit Jahrhunderten ein Wahnsinn. Diese skandinavische Tradition wanderte im 14. Jahrhundert nach England aus. Eine mit heißem Ale gefüllte Schüssel würde in einem Raum herumgereicht oder zwischen den Nachbarhäusern getragen. Jede Runde wurde mit dem alten englischen Satz waes haeil getoastet, was "gesund sein" bedeutet.

Kränze

Kränze wurden zuerst in alten Kulturen geschaffen, um die Köpfe der Reichen und Königlichen zu schmücken. Irgendwo auf dem Weg entwickelte sich der Kranz zu einer Innen- und Außendekoration. Die Tradition des Aufhängens an der Haustür geht auf das alte Europa zurück, als Kränze als Hausnummern dienten. Die Blumen und das Grün, aus denen jeder Kranz bestand, identifizierten die Familie, die im Haus lebte.